Schluss mit Amerikanern: Das Dilemma eines Vielfliegerreisenden

Ich habs geschafft. Ich habe lange über die Entscheidung nachgedacht. Wie jemand, der einfach nicht loslassen konnte, fuhr ich mit der Beziehung fort, obwohl ich tief im Inneren wusste, dass sie vorbei war.

Aber es gibt immer einen Wendepunkt, an dem man sich der Realität stellen muss - und an diesem Punkt wurde mir klar, dass ich dieses Jahr einfach nicht so viel fliegen werde.

Also habe ich es geschafft: Endlich habe ich mich von American Airlines getrennt.

Nach Jahren, in denen ich ihnen und der Oneworld-Allianz treu geblieben bin, Flüge extra bezahlt habe, um sicherzustellen, dass ich meinen Status behalte, und sie im Internet unterstützt habe, ist es an der Zeit, der Wahrheit ins Auge zu sehen: Sie haben ihr einmaliges Treueprogramm ruiniert und mir gegeben (und im Grunde alle anderen) kein Anreiz, sie über eine andere (beschissene inländische) Fluggesellschaft zu fliegen.

Vor ein paar Jahren haben sowohl Delta als auch United ihre Prämientabellen abgewertet. Pro Flug wurden weniger Meilen gutgeschrieben (es sei denn, Sie haben teure Tickets gekauft), und es wurden mehr Meilen für das Einlösen für einen Flug benötigt (The Points Guy hat kürzlich einen Screenshot von Delta gezeigt) 255.000 Meilen von NYC nach LAX! Crazy!), Um die Vorteile zu reduzieren und Kunden zu verpflichten, einen bestimmten Geldbetrag auszugeben, um ihren Elite-Status aufrechtzuerhalten. Ihre Botschaft war klar: "Wir schätzen Sie nur, wenn Sie viel Geld mit uns ausgeben."

Doch (zum Teil wegen ihrer Fusion mit US Airways) hielt American durch - oft steigende Vorteile. American AAdvantage war ein Juwel in der Luftfahrtindustrie, das von Journalisten, Insidern und Verbrauchern gleichermaßen gelobt wurde.

Ich habe mich sehr bemüht, Amerikaner zu fliegen, weil ich das Gefühl hatte, dass meine Loyalität geschätzt wird. Ich wurde oft aufgerüstet, die Angestellten waren freundlich, die Probleme mit dem Kundenservice wurden oft schnell gelöst, es war einfach, Prämienplätze zu finden, und ihre Vorteile waren oft großzügig.

Aber im letzten Jahr haben sie ihr Programm zur Hölle laufen lassen.

Was ist los mit American AAdvantage?

  1. Sie erfordern jetzt elite-qualifizierende Dollars (EQDs), aber im Gegensatz zu United und Delta bieten sie keinen Verzicht, wenn Sie viel für Kreditkarten der Marke American ausgeben.
  2. Sie haben die Kosten für Prämientickets erheblich erhöht.
  3. Sie haben die Verfügbarkeit von Sparprämien erheblich reduziert. Es ist heutzutage im Grunde unmöglich, Sparprämien zu finden.
  4. Bestätigte Upgrades für andere als die Top-Eliten sind grundsätzlich nicht möglich. Ich kann mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal ein Upgrade bekommen habe.
  5. Sie haben die Meileneinnahmen auf den Flügen ihrer Partner gekürzt.
  6. Sie priorisieren jetzt Upgrades basierend auf Status und Ausgaben (nehmen Sie das, Millionen-Meilen-Status-Leute!).
  7. Wie sie EQDs berechnen, ist undurchsichtig und nicht einfach. Ein ausgegebener Dollar ist kein verdienter EQD, selbst wenn Sie Volltax- und First-Class-Tickets kaufen.

Die Liste geht weiter. Es wurden so viele Blog-Posts über das Ende des AA-Treueprogramms geschrieben, dass ich hier, hier, hier, hier, hier und hier auf sie verlinken werde. Und hier und hier auch. (Ok und auch hier!)

Der amerikanische AAdvantage war das einzige, was der amerikanische wirklich wollte. Es war der einzige Grund, warum ich sie geflogen habe. Sicher, ihre neuen 777- und A321T-Flugzeuge sind nett, aber selbst wenn sie ihre alten Flugzeuge überholen, gibt es immer noch viele Varianten, bei denen man nie weiß, auf welche Art von Flugzeug man tritt. Es könnte ein schönes und neues Interieur sein oder es könnte etwas sein, das 1987 zum letzten Mal renoviert wurde. (Und Sie möchten niemals in ein altes US Airways-Flugzeug einsteigen - kein Strom, keine Fernseher und ein ekelhaftes Interieur) Plus, das Essen in den Lounges ist schrecklich (wie auch die Lounges selbst), ihre Partner sind nicht so gut wie die von United und ihr Bordservice / Sitzplätze / Essen sind nicht so gut wie das von Delta. Ich habe Meilen für einen Business-Class-Flug von Paris mit AA eingelöst und dies ist das Essen, das ich bekommen habe:

Was zum Teufel ist das? Ich meine, ernsthaft. McDonald's wäre eine bessere Option gewesen. (Es schmeckte so ekelhaft, wie es aussieht!)

Ich fliege viel - über 100.000 Meilen auf über 50 Flügen im letzten Jahr. (Vielleicht mehr. Ich verliere den Überblick.) Ich bin ein häufiger Reisender - aber ich bin ein billiger häufiger Reisender. Ich kaufe immer günstige Economy-Class-Tickets und nutze meinen Status und meine Meilen, um ein Upgrade durchzuführen.

Das macht mich zu einem Billigflieger. Ich gebe wahrscheinlich zwischen 6.000 und 10.000 USD pro Jahr für Flüge aus. Das ist im Alltag eine Menge, aber wenn Sie unterwegs sind, sind Sie ständig auf Konferenzen und haben Teammitglieder, für die Sie auch Flüge buchen können. Ich denke, ich komme ziemlich knapp dran. Und ich habe das auch auf mehrere Fluggesellschaften verteilt.

American verlangt jetzt von mir, dass ich allein 6.000 USD pro Jahr für American ausgebe, um den mittleren Platin-Status zu erreichen (die Art, die Ihnen Zugang zur internationalen Lounge gewährt). Ich kann mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal so viel Geld für eine Fluggesellschaft ausgegeben habe.

Und damit das aktuelle Dilemma: Wenn Sie wenig Geld ausgeben, aber dennoch häufig reisen, ist es in der heutigen Zeit sinnvoll, einer Fluggesellschaft die Treue zu halten?

Die Antwort ist ein klares NEIN.

Als jemand, der das Konzept und die Vorteile der Loyalität mag, macht es mich traurig, dies zu sagen, aber wenn Sie nicht viel Geld für eine Fluggesellschaft ausgeben, ist die Loyalität - zumindest gegenüber Fluggesellschaften - ein antiquiertes Konzept.

Die großen Fluggesellschaften in den USA schätzen Ihre Treue nicht mehr. Sie belohnen ihre Kunden mit hohen Ausgaben nur mit tiefen Taschen - nicht mit ihren Stammkunden. Reisen Sie 100.000 Meilen im Jahr, aber mit nur wenigen günstigen Tickets? Großartig - das bringt dir einen Klaps auf den Rücken. 20.000 US-Dollar für ein paar teure Tickets ausgeben? Der rote Teppich ist für Sie ausgerollt!

Warum? Weil (a) sie vollere Flugzeuge fliegen, also nicht so sehr auf Kunden eingehen müssen, (b) die Leute nach Vergünstigungen schimpfen und (c) Arschlöcher sind und keine Angst haben ... weil sie Wissen Sie, dass Sie nicht viele Optionen haben, und (d) wenn X% der Einnahmen von höheren Geldgebern stammen, warum sollten sie sich für niedrige Geldgeber interessieren?

Ich habe immer gesagt, dass es sich lohnt, sich auf eine Fluggesellschaft und eine Allianz zu konzentrieren, wenn Sie mehr als 80.000 km fliegen können, da die Vergünstigungen den Aufpreis wert sind (insbesondere die internationalen Lounges). Angesichts der gestiegenen Anforderungen an die Ausgaben, der reduzierten Vorteile und der allgemeinen Einstellung der Fluggesellschaften zu „F U“ ist es jedoch nicht sinnvoll, einer Fluggesellschaft die Treue zu halten, wenn Sie kein Reisender mit hohen Ausgaben sind.

Als wir uns der Jahresmitte nähern, wird mir klar, dass ich dieses Jahr zum ersten Mal seit langer Zeit ohne Elite-Status enden werde. Die meisten meiner Flüge für den Rest des Jahres sind internationale Langstreckenflüge - die Art, auf der ich immer Punkte verwende, damit ich in der Business Class kostenlos fliegen kann. Die meisten meiner bezahlten Statusflüge werden billige Inlandsflüge sein. Mit den neuen Ausgabenanforderungen werde ich einfach nicht in der Lage sein, die Statusanforderungen zu erfüllen - für jede Fluggesellschaft.

Sicher, ich könnte 25.000 US-Dollar für meine amerikanische AAdvantage-Kreditkarte ausgeben, um eine Teilgutschrift für die EQDs zu erhalten, aber (1) das ist eine Menge Geld, und (2) wenn ich so viel ausgeben würde, würde ich einen Punkt pro ausgegebenem Dollar bekommen. Warum sollte ich das tun, wenn ich auf anderen Karten dreimal so viele Punkte bekommen könnte? Das ergibt keinen Sinn.

Also werde ich meinen Status verlieren - und ehrlich gesagt habe ich keine Lust, ihn zurückzubekommen.

Das hat meine Flugweise verändert. Jetzt dreht sich alles um den Preis. Ich werde mir nicht die Mühe machen, zusätzliche 20, 50 oder 100 US-Dollar für einen Flug auszugeben, um meinen Elite-Status aufrechtzuerhalten. Warum sollte ich? Die Fluggesellschaften geben mir keinen Grund dazu.

Gib mir einfach den billigsten Flug.

Ich fliege viel mehr mit Alaska / Virgin, JetBlue und Southwest. Diese Fluggesellschaften haben keine Gepäckgebühren, freundlicheres Personal und bessere Bordprodukte (Hallo, kostenloses WLAN von Gate zu Gate bei JetBlue!). Ich bin in letzter Zeit viel mit diesen Fluggesellschaften geflogen und die Erfahrung ist um Ligen besser als die der großen Drei!

Ich glaube immer noch an die Kunst des Reisehacks und sammle auch weiterhin Kreditkartenpunkte und Flugmeilen, damit ich diese Meilen bei einem Flug nach Übersee gegen schöne Business-Class-Plätze einlösen kann. Ich meine, wenn Sie Premium fliegen, werden Sie gut bezahlt oder nicht! Darüber hinaus behalte ich alle Kreditkarten der Fluggesellschaft, da sie die Vorteile des Elite-Grundstatus wie vorrangiges Einchecken und Einsteigen sowie kostenlose Gepäcküberprüfung bieten. Wenn Sie für Taschen berechnet werden und alle gehen müssen Hungerspiele Diese Vergünstigungen sind die jährliche Kreditkartengebühr wert.

Fluggesellschaften sagen immer, dass Verbraucher keinen Anreiz haben, besseren Service oder Annehmlichkeiten anzubieten, da sie nach dem Preis fliegen. Und das ist bis zu einem gewissen Grad wahr. Die meisten Urlauber fliegen nur für den Preis. Sie wollen nur mit dem günstigsten Tarif von A nach B und haben meistens akzeptiert, dass der Service schrecklich sein wird.

Aber wenn Sie Treueprogramme kürzen, machen Sie häufig Reisende wie mich auch nur preisbewusst und Sie schießen sich in den Fuß.

Denn jetzt habe ich keinen Anreiz mehr, mir die Mühe zu machen, dich zu fliegen. Und die erste Geschäftsregel ist, dass es immer günstiger ist, einen Kunden zu binden, als einen neuen zu erwerben.

Also, einfach gesagt, in der heutigen Zeit, Es gibt keinen Grund, einer Fluggesellschaft die Treue zu halten. Sammeln Sie Vielfliegerpunkte und Meilen für Premium-Sitzplätze auf Langstreckenflügen (kostenlose Flüge sind die besten Flüge) und fliegen Sie Kurzstreckenflüge basierend auf dem Preis. Gehen Sie mit was auch immer billig ist!

Da schrauben diese großen Fluggesellschaften.

(Wenn Sie sehr reich sind, eine Menge fliegen und teurere Tickets kaufen, dann ignorieren Sie all diese Ratschläge, denn Sie machen sich jetzt wie ein Bandit! Bitte geben Sie uns Champagner im Bus!)

P.S. - Wollten Sie schon immer einmal Austin besuchen? Nächsten Monat werde ich eine kleine Gruppe von Leuten durch meine Heimatstadt führen! Wir werden in dem Hostel wohnen, das ich besitze, die Bars und Restaurants meiner Lieblingslokalen besuchen, mit einigen meiner coolen Freunde abhängen und zu zweit die Nacht ausklingen lassen! Wenn Sie ein paar Tage im Süden verbringen möchten, finden Sie hier weitere Informationen!

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