Der tragische Tod von Phnom Penhs Seengebiet

In meinen fast sechs Jahren auf Reisen um die Welt, bleiben meine Tage auf dem See in Phnom Penh, Kambodscha, immer noch einige meiner Favoriten.

Ich war für ein paar Tage gekommen und blieb für ein paar Wochen. Ich verbrachte meine Zeit im berühmten Number 9 Guesthouse am See, schaute Filme, trank ein paar kalte Biere, traf andere Reisende aus der ganzen Welt und schaute wunderschöne Sonnenuntergänge über dem See. Wir hatten eine perfekte Aussicht, da das Seeufer nach Westen ausgerichtet war. Nachts aßen meine Freunde (die alle auch in der Stadt feststeckten) und ich billiges indisches Essen, spielten Poker und machten uns auf den Weg zu unserem örtlichen Treffpunkt, dem betrunkenen Frosch. Es war unser "Cheers". Jeder kannte Ihren Namen und ich konnte alles auf meine Registerkarte setzen.

Meine Erfahrung wurde wahrscheinlich von Tausenden anderen Reisenden geteilt, die im Seengebiet von Phnom Penh feststeckten. Sicher, es war ein bisschen heruntergekommen - ein Backpacker-Ghetto, falls es jemals eines gab. Es gab die Drücker, die Werbegeschenke, die Dreads, Raubkopien und billiges Bier. Aber es war lustig, entspannend und ein Ort, an dem Menschen zusammenkamen.

Und es geht nicht mehr.

Der Beoung Kak See wurde vollständig ausgefüllt und zerstört. Als ich 2007 hier war, war die Rede davon, das Gebiet zu schließen und die Bewohner hinauszuschieben, damit Entwickler den See auffüllen und auf dem Land bauen können. Nun, das Gespräch ging in die Tat um, und für den Preis von 88 Mio. USD erhielt Shukaku Inc., eine Firma, die vom einflussreichen Senator Lao Meng Khin (Korruption, irgendjemand?) Geführt wird, einen 99-jährigen Pachtvertrag für den See und die Umgebung .

Damit war das Schicksal der Region besiegelt.

Ich habe von seinem Rückgang in den letzten Jahren gehört. Der eindringende Sand und die Abreise seiner Bewohner. Jetzt, wo ich wieder in Phnom Penh bin, habe ich mich auf den Weg gemacht, um zu sehen, was davon noch aus erster Hand übrig ist.

Und zum ersten Mal auf meinen Reisen wurde ich zutiefst traurig und wütend über die Entwicklung. Entwicklung kann einer Gemeinde viele Vorteile bringen, aber hier war die offensichtliche Missachtung von Mensch und Umwelt zu groß. Als ich die Gegend heute sah, sank mein Herz - und ist immer noch gesunken. Es war herzzerreißend, dort zu sein.

Vorbei ist der See, der bis auf einen kleinen Streifen verschmutzten Abwassers vollständig ausgefüllt ist. Was einmal so aussah:

Und das:

Nun sieht es so aus:

Und aus einem anderen Blickwinkel:

Und ein anderer:

Vorbei sind die Docks, die sich über den Fluss erstrecken, wo Sie den Sonnenuntergang beobachten und sich mit neuen Freunden treffen können, während Sie von Mücken angegriffen werden.

Der Zwei-Dollar-Indianer-Laden wurde abgerissen:

Und meine Lieblingsbar, der Drunken Frog? Verschalt und eingesperrt.

Alles, was von dieser einst so pulsierenden Gegend übrig bleibt, sind ein paar abgerissene Gebäude, leere Grundstücke und Hütten. Gebäude, in denen einst lebhafte Geschäfte betrieben wurden, sind heute Mietshäuser. Ein paar Geschäfte haben sich gehalten, und ich sah drei noch geöffnete Gästehäuser. Aber es waren weniger als eine Handvoll Leute da. Der Mangel an Touts und Tuk-Tuk-Fahrern sprach dafür, dass die Massen längst verschwunden waren.

„Früher hat dieser Ort toll gefrühstückt“, wies ich meinen Freund darauf hin. »Dort haben wir Poker gespielt.« »Dieser Trümmerhaufen war früher ein großartiger Ort für Meeresfrüchte.« »Früher bin ich hier geblieben«, sagte ich und deutete auf einen anderen Ort.

Ich ging durch die Ruinen und als ich auf dem Sandhaufen stand, der einst der See war, war ich zutiefst verstört. In meinem Herzen ist ein Loch, wo der See einst war.

Ich habe nichts gegen Entwicklung. Orte verändern sich, Städte wachsen, Gesellschaften entwickeln sich. Zum größten Teil denke ich, dass Entwicklung eine sehr gute Sache sein kann, besonders wenn es richtig gemacht wird. Aber als ich mich hier umsah, sah ich nichts als Zerstörung und Gier. In der Seenregion lebten Tausende von Menschen in einem nicht allzu glamourösen Teil der Stadt. Sie führten hier Geschäfte. Aufgewachsene Familien hier. Leben, die zerstört wurden.

Aber wie so oft auf der Welt, wurden die Einheimischen für großes Geld beiseite geschoben. Die Anwohner hatten nur sehr geringen Rechtsweg. Der Rechtsstreit um bedeutende Bereiche und gerechte Entschädigung war eine Farce. Man sagte ihnen nur, sie sollten gehen, eine kleine Entschädigung erhalten, und wenn es ihnen nicht gefiel, schade. Das Gleiche geschah in Ko Phi Phi nach dem Tsunami, als die Einheimischen vertrieben wurden, um wieder aufgebauten Resorts Platz zu machen. Im Laufe der Jahre hat Kambodscha viele korrupte Landgeschäfte getätigt. Die Bewohner werden in offensichtlich illegalen Zügen rausgeschmissen, in denen sich sogar einige Menschen die Roten Khmer gewünscht haben, weil „sie zumindest eine Wohnung hatten“. Den Bewohnern bleiben wenig Entschädigung und viel Arbeitslosigkeit und Schulden.

Ich bin traurig, dass die Seenplatte nicht mehr da ist. Ich wünschte, zukünftige Reisende könnten die gleichen tollen Erinnerungen haben.

Aber meistens bin ich traurig und enttäuscht über die Kurzsichtigkeit derer, die im Namen des Geldes einen See füllen, eine Gemeinde ruinieren und einen Stadtteil zerstören würden. Es gab keine wirkliche Notwendigkeit, diesen See aufzufüllen. Das einzige "echte" Bedürfnis war Gier.

Während einige Familien - erst nachdem der Premierminister eingegriffen hatte - bleiben durften, hatten Tausende mehr nicht so viel Glück. Der See hätte mit Rücksicht auf die Familien entwickelt und das Gebiet gerettet werden können. Das war aber nicht der Fall.

Und so wie sich die Beamten in einem zweifelnden und korrupten Landgeschäft bereichern, bleibt allen anderen nur ein Haufen Sand und viel Groll übrig.

Hinweis: Save Boeung Kak berichtet über den Kampf zwischen den Bewohnern, die versuchen, die Überreste ihrer Häuser und der Regierung zu behalten.

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