Die mystische Smoo-Höhle von Schottland

Ich wünschte, ich könnte überall sein, aber bis sie die Klontechnologie perfektionieren, reist nur einer von mir durch diese große Welt. Ich plane nun, regelmäßig Gastautoren auf der Website zu haben, um Orte hervorzuheben, an denen ich noch nicht war ... Orte, von denen wir eines Tages gemeinsam träumen können. Diesen Monat spricht mein Freund Alex Berger über Nordschottland und erzählt die Geschichte von Smoo Cave. Es ist wunderschön geschrieben. Genießen!

Ich saß auf den abgenutzten Kalksteinfelsen an der Mündung des Geodha Smoo-Meeres und strich mit der Zehe meines Laufstiefels lässig über die weichen, gedämpften lila Heideblüten. Ein paar Minuten zuvor war ich in der verschlafenen schottischen Stadt Durness angekommen und hatte den 10-minütigen Spaziergang am Rand der Bucht in der Hoffnung unternommen, einen der mystischen Sonnenuntergänge Schottlands zu fangen. Das Geräusch krachender Wellen, die ihren ewigen Krieg gegen die Küste führten, hallte in meinen Ohren wider, als ich den sauberen Geruch von Heidekraut, Salznebel und Seetang in meine Lungen eindrang.

Meine Ankunft in Durness war der Höhepunkt einer langen Autofahrt entlang der Nordwestküste Schottlands. Das verschlafene kleine Dorf von 400 liegt neben einem der einzigartigsten Naturwunder Schottlands. Die Smoo-Höhle befindet sich am Ende von Geodha Smoo, einer mittellangen Bucht, die vom Meer, dem Wind und einem kleinen Bach durchzogen ist. Sie ähnelt einem offenen Schlund eines Drachen, der in die Seite der umgebenden Steinklippe geschnitzt ist.

Was die Höhle in Großbritannien einzigartig macht, sind ihre geografischen Eigenschaften. Die weitläufige Außenkammer wurde im Laufe der Zeit vom Meer geschnitzt, während eine Reihe von inneren Höhlen und Tunneln von den beiden Süßwasserströmen, die sich durch die Höhle schlängeln, herausgeätzt wurden. Der erste dieser beiden Ströme sprudelt durch einen untergetauchten Pool, der sich am Ende des am tiefsten zugänglichen Teils der Höhle befindet. Die zweite Quelle ist das Wasser des Allt Smoo, eines Baches (oder reißenden Stroms, je nach Regenfall), der sich durch die schottische Landschaft schlängelt, bevor er plötzlich 80 Fuß durch ein Loch in der Steindecke in die zweitgrößte Höhle der Smoo Cave hinunterstürzt.

Dort vereinigen sich die Gewässer mit denen, die unter dem Fels herausgewandert sind, um sich in einem tiefen Becken zu verbinden. Nur teilweise von kleinen Wandlampen beleuchtet und das schwache Licht durch das Loch im Dach hereinströmend, ist das dunkle Wasser bis auf das periodische Wirbeln einer Fischflosse, den sanften Nebel des Wasserfalls und das sanfte Kräuseln eines Schlauchboots noch groß Floß, während es Besucher tiefer in das Herz der Höhle befördert.

Bei meinem letzten Besuch in Smoo hatten die Regenfälle den kleinen Allt Smoo in einen tobenden Fluss verwandelt, so dass es unmöglich war, mehr als die kürzesten Momente auf der hölzernen Plattform zu verbringen, die am Ende des kleinen Tunnels errichtet wurde, der die große Mündung der Höhle und das Tal verbindet überschwemmte Tiefen der zweiten Kammer. Dieses Mal, als ich langsam unter die moosbedeckte Decke der großen Kammer trat, hoffte ich, die Tiefen der Höhle erkunden zu können.

Das Portal


Nachdem die meisten Touristen zum Abendessen aufgebrochen waren, stand ich allein in der Mitte der Hauptkammer. Mit einem Oberlicht in der Decke, das vom Allt Smoo geschnitzt wurde, bevor es einen leichteren Weg in die Kammer fand, krümmte sich die Höhlendecke über dem Kopf mit mehr als 40 Fuß Abstand. Die Rückseite der Höhle ist mit grünem Moos und kleinen Pflanzen bedeckt, während eine perfekt beleuchtete, jenseitige Gletscherspalte leuchtet, als hätte sich ein smaragdgrünes Tor zu einer anderen Welt geöffnet.

Für diejenigen, die mit dem Epos von Beowulf vertraut sind, ist es leicht vorstellbar, dass die frühen nordischen Entdecker, die Archäologen sagen, einmal in der Höhle campiert haben, sich um ein Lagerfeuer versammelt haben und Geschichten von Meerhexen und Höhlentrollen erzählen. Für andere, die vielleicht von ähnlichen Höhlen am Meer geträumt haben, ist es einfach für den Geist, mit Flügen der Phantasie und Träume direkt aus der Artus-Legende zu wandern. Angesichts der Tatsache, dass die archäologischen Aufzeichnungen über die Höhle Anzeichen von Besiedlung zeigen, die mehr als 4.000 Jahre bis in die Jungsteinzeit zurückreichen, scheint es wahrscheinlich, dass die Höhle Reisende inspirierte, selbst als die Pharaonen die großen Pyramiden im alten Ägypten errichteten.

Ich genoss den Moment und hielt in der zweiten Kammer für einige Fotos inne, bevor ich zum Hostel zurückkehrte. Wenn das Wetter mitspielte, versprach der folgende Morgen Abenteuer und die Gelegenheit, in die tiefsten Tiefen von Smoo einzutauchen.

Erkundung der Höhle


Zu meiner Freude kam der Morgen nur mit den leichtesten schottischen Regenschauern. Ich machte mich schnell auf den Weg zum großen Eingang in der Haupthöhle, bezahlte ein paar Pfund für die Tour und war für einen Helm ausgerüstet. Ich gesellte mich zu den anderen, und wir wurden angewiesen, in die zweite Kammer zu gehen, in der ein aufblasbares Flussfloß direkt unter der hölzernen Aussichtsplattform aufgestellt war. Nach einer kurzen Wartezeit kam unser Führer und führte uns vorsichtig eine senkrechte Leiter hinunter und ins Boot. Er war ein verkrusteter alter Schotte, der offensichtlich eine tiefe Beziehung zu der Höhle hatte und seit Jahren Touren anbietet. Nachdem wir ein paar gebrüllten Anweisungen Folge geleistet hatten, senkten wir den Kopf und drückten uns gegen den Boden des Floßes, als er uns unter dem niedrig hängenden Steg und am Rand der zweiten Höhle hervorholte.

Bald befanden wir uns am äußeren Rand der Wasserfälle, als er erklärte, wie der Wasserfall entstanden war und wie die Geschichte der Höhle verlaufen war. Nach einer kurzen Pause warf er ein paar Stücke zerbröckelten Brotes über den Rand des Bootes. Sobald es auf Wasser traf, weiteten sich unsere Augen, als eine kleine Armee unsichtbarer Fische das Brot auseinander riss und dann in die Tiefen des schwarzen Wassers zurückkehrte.

Mit einem Kichern, einem Stoß und einem Befehl, sich um unsere Köpfe zu kümmern, benutzte unser Führer zwei Seile, um uns durch die Kammer und unter einen niedrig hängenden Bogen zu ziehen, der gerade genug Platz für das Boot hatte. Ein Helm kratzte sanft über den Felsen, als wir das Boot unter dem Bogen in eine kleine Kammer führten. Dort stieg unser Führer aus und führte uns vorsichtig auf Holzbretter, die willkürlich inmitten eines kleinen Baches standen.

Tief in der Smoo-Höhle


Der Tunnel, der sich vor uns erstreckte, war ungefähr so ​​groß wie ein großer Mann. Die Wände glichen in jeder Hinsicht einem versteinerten Meeresboden und spiegelten ihre alte Vergangenheit wider.

Vorsichtig folgten wir unserem Führer entlang der erhöhten Bretter tiefer in die Höhle. Die Reise war nicht lang, trug aber dazu bei, das Gefühl der Andersweltlichkeit zu verstärken. Jeder Schritt führte uns weiter entlang einer Mischung aus einem unterirdischen Fluss und der Art uralter Mine, die unsere Vorfahren vor 100 Generationen ausgegraben haben könnten.

Der Tunnel endet plötzlich. Die Wände der Höhle verlaufen leicht und laufen dann zusammen, auf einer Seite bedeckt von einer dicken Schicht breiter Stalaktiten, die teilweise aus der Wand herausragen. Unter ihnen schlängelt sich der Bach über gefallene Felsen, die wiederum feinem Sand und einem kleinen Teich weichen, der unter der mit Stalaktiten bedeckten Mauer abfällt.

Mit dem leichten Anflug von Enttäuschung in seiner Stimme erklärte unser Führer, dass Versuche, den Tunnel mit Hilfe von Tauchausrüstung weiter zu erkunden, mit leeren Händen aufgetaucht seien. Hinweise deuteten darauf hin, dass die Kammer wahrscheinlich weiter in die Klippen hineinführte, aber Schlamm und Hindernisse im untergetauchten Teil des Tunnels machten es unmöglich, sie zu erkunden. Es war klar, dass er das Herz eines Forschers hatte und juckte nach dem Tag, an dem es eine Veränderung oder Veränderung ermöglichte, diese Tiefen zu finden und zu erforschen.

Er unterbrach unsere nachdenklichen Träumereien und brachte seine Theorie zum Ausdruck, dass sich das Höhlensystem irgendwann wahrscheinlich in weitere Kammern weiter hinten auf den Klippen öffnete. Als Beweis deutete er auf kleine Stücke aufgeweichte Holzkohle, die sich am Rand des Pools im Sand verfangen hatten. Holzkohlefetzen, wie wir sie sahen, waren getestet worden und etwa 4.000 Jahre alt. Noch interessanter war, dass sie Anzeichen dafür zeigten, dass sie wahrscheinlich von Menschen verursachten Kochfeuern herrührten.

Seine Leidenschaft, die Frage zu lösen, woher die Holzkohle kam und wer sie tief in der Höhle zurückgelassen hatte, erregte unsere Vorstellungskraft, als wir langsam zum Boot zurückkehrten. Jeder von uns zerrte leicht an den Füßen, eifrig darauf bedacht, diese Erfahrung zu machen. Doch so schnell es begonnen hatte, befanden wir uns wieder im Boot. Unsere Gesichter drückten sich gegen den dicken Gummi der Seiten des Floßes, als wir uns unter dem kleinen Bogen zusammendrückten und wieder in die Höhle mit dem Wasserfall zurückkehrten.

Die Smoo-Höhle ist nicht die grandioseste Höhle, die Sie jemals erforschen werden. Es ist auch nicht das schönste. Dennoch reizt etwas Besonderes die Vorstellungskraft. Ich für meinen Teil freue mich auf die Gelegenheit, zurückzukehren und die Hoffnung zu hegen, dass wir eines Tages das Rätsel der Höhle lösen und mehr darüber erfahren, was sich hinter ihrem überfluteten Durchgang verbirgt.

Logistik: Durness ist am besten mit dem Auto oder Motorrad zu erreichen. Es kann jedoch mit dem Bus oder einer Bus / Zug-Kombination über Lairg erreicht werden. Neben der Smoo-Höhle ist Durness auch ein beliebter Ausgangspunkt, um Cape Wrath zu erkunden. In der Umgebung gibt es mehrere Hostels und zahlreiche Hotels und Pensionen. Die Durness Youth Hostel eignet sich am besten, um die Smoo-Höhle zu besichtigen. Die Smoo-Höhle ist kostenlos zu besichtigen, die Bootstour kostet jedoch etwa 5 GBP und dauert in der Regel 20 bis 30 Minuten. Die Höhle ist das ganze Jahr über zugänglich.

Alex Berger ist der Autor von VirtualWayfarer.com und ein Amerikaner, der derzeit in Kopenhagen, Dänemark, lebt. Als begeisterter Reisender beschäftigt er sich unter anderem mit Reisefotografie und akademischen Forschungen über die sich entwickelnde Rolle, die Technologie bei der Gestaltung der Backpacker-Kultur spielt.

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